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La sequía que no se ve: los acuíferos se están agotando a un ritmo inaudito

Casi un tercio de los acuíferos se está vaciando rápidamente en las últimas cuatro décadas, según un estudio publicado en 'Nature'. La explotación de las aguas para uso agrícola y el cambio climático son los principales problemas, pero existen soluciones para recuperar estos sistemas.
Las marismas del Parque Nacional de Doñana son una de las zonas más amenazas de España por las extracciones ilegales de sus acuíferos. Foto: GRID-Arendal/Flickr

El agua que encontramos en la superficie no es la única vital para el planeta. Lo son igualmente las reservas subterráneas, que mantienen hogares, granjas, industrias y ciudades enteras. Pero los acuíferos, como los ríos, también están sufriendo la sequía: casi un tercio de todos los que hay a nivel global se están vaciando rápidamente en las últimas cuatro décadas, sobre todo en las regiones secas. El agua almacenada en el subsuelo está registrando descensos que llegan hasta medio metro por año.

Esas son las principales conclusiones de un estudio publicado este miércoles en la revista científica Nature. La publicación analiza alrededor de 170.000 pozos y 1.693 sistemas acuíferos de más de 40 países, que abarcan aproximadamente el 75% de las extracciones mundiales de aguas subterráneas. España está entre los países con las disminuciones más significativas: destacan la zona alta del Guadiana y el acuífero Cingla-Cuchillo, en Murcia, donde se pierden cerca de 1,6 metros anuales de agua. También se encuentran entre los más perjudicados, India, Chile, China y Estados Unidos, entre otros.

El equipo de este estudio, coordinado por la Universidad de California, ha encontrado que el 36% de las reservas de agua subterránea están disminuyendo a un ritmo de 10 centímetros por año y que el 12% lo hace a 0,5 metros. La crisis climática ha tenido que ver en esta reducción, tanto directa como indirecta, a través de, por ejemplo, cambios en la recarga de las aguas subterráneas debidos a la variabilidad temporal de las precipitaciones o el aumento de extracciones en periodos de sequía.

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“La mayoría de los sistemas acuíferos que muestran un descenso acelerado del nivel de las aguas subterráneas están situados en zonas en las que los índices de precipitación anual a principios del siglo XXI fueron inferiores a los de finales del siglo XX”, señala la publicación. El otro motivo es la (sobre)explotación de las aguas para cultivos.

Una situación reversible

“Los recursos hídricos subterráneos son vitales para los ecosistemas y los medios de subsistencia”, recuerda el estudio. “Las extracciones excesivas de aguas subterráneas pueden provocar un descenso de su nivel y, como consecuencia, la intrusión de agua marina, el hundimiento de tierras, el agotamiento del caudal de los arroyos y el agotamiento de los pozos”.

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Frente a ello, el análisis también revela casos concretos en los que las tendencias de agotamiento se han invertido gracias a la intervención de las autoridades: los proyectos de recarga gestionada de acuíferos y los desvíos de aguas superficiales son algunas de las soluciones que demuestran “el potencial de recuperación de los sistemas acuíferos agotados”.

En cifras, el nivel del agua subterránea ha disminuido en el 20% de los sistemas acuíferos y se ha revertido en el 16%. Ejemplo de ello es la cuenca de Bangkok, en Tailandia, donde el nivel de las aguas subterráneas aumentó a finales del siglo XX, pero descendió a principios del siglo XXI, o la cuenca iraní de Abbas-e Sharghi, donde hubo un descenso del nivel de las aguas subterráneas en el siglo XX. En otro 13% de los sistemas acuíferos, el nivel de las aguas subterráneas aumentó tanto a finales del siglo XX como a principios del XXI.

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COMENTARIOS

  1. El verde atrae la lluvia. Los cañamares son vitales por su alto poder de absorción de CO2, reduce hasta en 15º la temperatura veraniega, la que más biodiversidad se produce a su alrededor. Sustituye a la petroquímica en todas sus aplicaciones. Urge organizar siembra masiva de cañamones YA!!!! Únete a la Vida en Canamovida.com
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  2. Llega una nueva edición del Día Mundial de los Humedales, que se conmemora en todo el mundo el 2 de febrero. El lema elegido por la Convención de Ramsar en 2024 es “Los humedales y el bienestar humano”, una necesaria conexión que va más allá del buen estado de conservación de los hábitats y la biodiversidad que atesoran estos espacios y de los servicios ecosistémicos que prestan, sino que también abarca la salud física y mental que proporcionan a las personas.
    Humedales en peligro
    En España hay 76 Humedales Ramsar de Importancia Internacional, que en total suman más de 300.000 hectáreas, convirtiéndolo en el tercer país del mundo en número de humedales acogidos a este convenio. Sin embargo, el 85% de los humedales de importancia internacional de España se encuentran en un estado de conservación preocupante, (el 18% su estado es moderado, el 29% pobre y el 38% muy pobre).
    Por eso, SeoBirdLife reclamamos este año una gestión responsable a las Administraciones Públicas que garantice la conservación de estos espacios: aprobación de los planes de gestión de los humedales de la Red Natura 2000, cumplimiento con los caudales ecológicos asignados en los Planes de Cuenca e impulso para restaurar las zonas húmedas degradadas en la Estrategia Nacional de Humedales. Sin olvidar la necesaria declaración de las lagunas costeras como “hábitat en peligro de desaparición”.
    Sin embargo, tal y como destacamos en el informe Humedales Ramsar en España: En Alerta, todos los humedales Ramsar analizados sufren una presión global calificada como ‘alta’ o ‘muy alta’, que afecta a la extensión y calidad del hábitat requerido por las poblaciones de aves acuáticas. Esta situación conlleva una disminución del estado de conservación global de estos hábitats.
    El informe también revela que el 22% de las poblaciones invernantes y migrantes de aves acuáticas presenta importantes problemas de conservación, cifra que se dispara al 63% en el caso de las poblaciones de aves acuáticas que usan los humedales españoles para reproducirse. De hecho, casi 3 de cada 10 especies de aves que dependen de estos ecosistemas están muy amenazadas.

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