oxfam

Europa es el continente que más se calienta, al doble de velocidad que la media mundial

Más de 16.300 personas perdieron la vida en 2022 en Europa por fenómenos climáticos, según la OMM. Las energías renovables generaron por primera vez más electricidad que el gas fósil y suponen un «rayo de esperanza».
Foto: los océanos absorben la mayor parte del exceso de calor.
ecooo

El cambio climático provocado por la acción humana se está cobrando un importante peaje humano, económico y medioambiental en Europa, el continente que más rápido se calienta del mundo. El año 2022 estuvo marcado por el calor extremo, la sequía y los incendios forestales. Los riesgos meteorológicos, hidrológicos y climáticos registrados causaron 16.365 víctimas mortales y afectaron directamente a 156.000 personas en Europa en 2022. Son datos del informe sobre el Estado del Clima en Europa en 2022 elaborado por la Organización Meteorológica Mundial (OMM) y el Servicio de Cambio Climático de Copernicus de la Unión Europea.

«El estrés térmico sin precedentes que sufrieron los europeos en 2022 fue uno de los principales causantes del exceso de muertes relacionadas con el clima en Europa. Por desgracia, esto no puede considerarse un hecho aislado o una rareza del clima. Nuestro conocimiento actual del sistema climático y de su evolución nos indica que este tipo de fenómenos forman parte de una pauta que hará que los casos extremos de estrés térmico sean más frecuentes y más intensos en toda la región», ha indicado Carlo Buontempo, director del Servicio de Cambio Climático de Copernicus.

Temperaturas sin precedentes en Europa

El informe muestra que Europa se ha estado calentando el doble que la media mundial desde la década de 1980, con repercusiones de gran alcance en el tejido socioeconómico y los ecosistemas de la región. En 2022, la temperatura de Europa estuvo aproximadamente 2,3 °C por encima de la media preindustrial (1850-1900) utilizada como referencia para el Acuerdo de París sobre el cambio climático.

Las temperaturas de la superficie del mar alrededor de Europa alcanzaron nuevos máximos y causaron de olas de calor marinas que provocan la migración de especies y extinciones masivas, la llegada de especies invasoras y la alteración de los ecosistemas y la biodiversidad. Los índices de calentamiento de la superficie de los océanos, sobre todo en el Mediterráneo oriental, los mares Báltico y Negro y el Ártico meridional, fueron más de tres veces superiores a la media mundial.

Además, el deshielo de los glaciares se produjo a un ritmo sin precedentes. Los glaciares perdieron un volumen de hielo de unos 880 km3 entre 1997 y 2022. Los Alpes fueron los más afectados, con una reducción media del espesor del hielo de 34 metros.

Anomalía de la temperatura media del aire en superficie para 2022, en relación con el período de referencia 1991-2020. Fuente de datos: ERA5. Crédito: C3S/CEPMP.

Alrededor del 67% de los eventos estuvieron relacionados con inundaciones y tormentas, que causaron la mayor parte de los daños económicos totales, que rondaron los 2.000 millones de dólares. Mucho más graves, en cuanto a mortalidad, fueron las olas de calor, que habrían provocado un exceso de más de 16.000 muertes.

Europa vivió en 2022 el verano más cálido de la historia. Varios países, entre ellos Alemania, Bélgica, España, Francia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Portugal, Reino Unido y Suiza, registraron temperaturas récord. La temperatura media anual de 2022 del continente se situó entre la segunda y la cuarta más altas registradas, con una anomalía de unos 0,79 °C por encima de la media del periodo 1991-2020.

Las precipitaciones fueron inferiores a la media en gran parte de la región y 2022 fue el cuarto año de sequía consecutivo en la península ibérica. El documento destaca que las reservas de agua han disminuido en España y se encontraban al 41,9% de su capacidad total el 26 de julio.

«En 2022, muchos países de Europa occidental y suroccidental vivieron el año más cálido jamás registrado. El verano fue el más caluroso desde que hay registros: las altas temperaturas exacerbaron las graves y generalizadas condiciones de sequía, alimentaron violentos incendios forestales que dejaron la segunda mayor superficie quemada jamás registrada, y provocaron un exceso de miles de muertes asociadas al calor», afirmó Petteri Taalas, secretario general de la OMM.

El potencial de las energías renovables

No obstante, este informe destaca que el crecimiento de las energías representa «un rayo de esperanza de cara al futuro». Las energías renovables generaron el año pasado por primera vez más electricidad que el gas natural, un combustible fósil. Las energías eólica y solar produjeron el 22,3% de la electricidad de la Unión Europea en 2022, mientras que los combustibles fósiles supusieron el 20% y al carbón (16%), según el informe European Electricity Review de EMBER.

«Para reducir la dependencia de los combustibles fósiles es crucial aumentar el uso de energías renovables y fuentes de energía con bajas emisiones de carbono», ha remarcado Petteri Taalas. El informe se centra especialmente en la energía y pone de relieve cómo el aumento de los fenómenos meteorológicos extremos –como el calor intenso, las fuertes precipitaciones y las sequías– repercute cada vez más en la oferta, la demanda y las infraestructuras del sistema energético europeo. 

Los factores meteorológicos que determinan el potencial de las energías renovables presentan una gran variabilidad estacional. La media mensual de la velocidad del viento puede variar de -40% a +80% de la media, la de precipitación ±30%, y la de radiación solar en superficie alrededor de ±15%. La solar y la eólica tienden a complementarse a lo largo del año: la radiación solar es mayor en el semestre estival, mientras que la intensidad del viento suele ser mayor en el invernal. 

Este documento se ha publicado coincidiendo con la 6ª Conferencia Europea sobre Adaptación al Cambio Climático, celebrada en Dublín (Irlanda), y va acompañado de un mapa situacional interactivo. 

Gracias a la colaboración de nuestra
comunidad podemos publicar. Ayúdanos a seguir.

COMENTARIOS

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.