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El hielo de Groenlandia alcanza la temperatura más elevada en mil años

Entre 2001 y 2011, las zonas altas de la capa de hielo de Groenlandia registraron una temperatura de 1,5 °C superior al siglo XX, según un nuevo estudio publicado en ’Nature’.
Desprendimiento de hielo del glaciar Russel, Kangerlussuaq, Groenlandia, julio de 2022 Foto: Sepp Kipfstuhl, Alfred Wegener Institute

Los efectos del calentamiento global han llegado a las zonas más remotas de Groenlandia. Entre 2001 y 2011 se ha alcanzado el récord de temperaturas elevadas de los últimos 1.000 años, con un aumento de 1,5 °C respecto al siglo XX en la parte más alta de la capa del hielo de la isla. Así lo revela una investigación del Alfred Wegener Institute y del Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina (AWI) publicado en la revista Nature.

Los investigadores han reconstruido las temperaturas del último milenio en la parte norte y central de Groenlandia analizando cinco núcleos de hielo de gran longitud. «La serie temporal que recuperamos de los núcleos de hielo recoge de forma continua datos de más de 1.000 años, desde el año 1000 hasta el 2011. Estos datos muestran que el calentamiento de 2001 a 2011 difiere claramente de las variaciones naturales del último milenio. Aunque era de esperar a la luz del calentamiento global, nos sorprendió lo evidente que era esta diferencia», ha destacado Maria Hörhold, glacióloga del AWI y autora principal del estudio.

Desde hace años, las estaciones meteorológicas situadas en los bordes de esta capa de hielo, en la costa, registran un aumento de las temperaturas, pero la publicación indica que la comprensión de los efectos del calentamiento global en el centro de la isla es limitada por la falta de observaciones a largo plazo.

El deshielo en Groenlandia incrementa el nivel del mar

Además de la temperatura, el equipo reconstruyó la producción de derretimiento de la capa de hielo. Debido a su tamaño y la gran cantidad de agua que almacena –unos 3 millones de kilómetros cúbicos–, la capa de hielo de Groenlandia desempeña un papel fundamental en el sistema climático mundial. Por ejemplo, si no se reducen las emisiones globales, se estima que el deshielo de Groenlandia eleve 50 centímetros el nivel global del mar en 2100. En 2019, un estudio de Climate Central advertía que la subida del nivel del mar puede poner en riesgo a más de 300 millones de personas en 2050 si no se toman medidas urgentes.

El estudio del Alfred Wegener Institute también apunta que el clima de la capa de hielo de Groenlandia no coincide está en gran medida con el resto del Ártico, ya que presenta temperaturas más elevadas. Los autores afirman que estas temperaturas son resultado de una combinación de variabilidad natural y del cambio climático iniciado en el siglo XVIII por la actividad humana. Además, aseguran que dicho calentamiento ha provocado un deshielo en el centro-norte de Groenlandia que puede aumentar a medida que se pierda más hielo de la capa.

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