podcast la climática

Las inundaciones costeras han aumentado un 50% en las dos últimas décadas

Según una investigación, se prevé que el aumento del nivel del mar y las olas del océano dupliquen la frecuencia de las inundaciones costeras, especialmente en los trópicos.
Las grandes inundaciones pueden saturar los sistemas de alcantarillado y propagar patógenos. Foto: REUTERS

La combinación de la subida del nivel del mar, las mareas y las olas ha provocado un aumento del desbordamiento de las protecciones costeras naturales y artificiales en casi un 50% en las dos últimas décadas. Un estudio publicado en la revista Nature Communications arroja este dato y concluye que el cambio climático y las presiones antropogénicas aumentan los riesgos costeros.

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Durante el siglo XXI, dice el informe, se prevé que el aumento del nivel del mar y las olas del océano dupliquen la frecuencia de las inundaciones costeras en gran parte del planeta, especialmente en los trópicos. Esto afectará a millones de personas que viven en zonas costeras bajas –a menos que las estrategias de mitigación frente a las inundaciones aumenten en los próximos años–. La investigación, llevada a cabo por un instituto público de investigación francés y otro especializado en temas relacionados con el agua de Países Bajos, emplea datos satelitales y modelos digitales.

Las regiones costeras bajas albergan casi el 10% de la población mundial. Las inundaciones episódicas ya han destruido las protecciones naturales y artificiales; por ejemplo, en el caso del huracán Katrina, que azotó Estados Unidos en 2005, el ciclón Xynthia en Europa en 2010 y el tifón Haiyan en Asia en 2013 –el ciclón tropical más grande jamás medido–.

El calentamiento global hará que estos eventos se vuelvan más severos y frecuentes si no se toman medidas efectivas de mitigación de las inundaciones y reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero en los próximos años. Hasta ahora, la investigación sitúa un mayor riesgo en el Golfo de México, el sur del Mediterráneo, África Occidental, Madagascar y el mar Báltico.

Sin embargo, cada vez más regiones estarán expuestas: será el caso del noroeste de Estados Unidos, Escandinavia y el lejano oriente de Rusia, donde la combinación del aumento del nivel del mar y las olas del océanos podría aumentar los riesgos de inundaciones.

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COMENTARIOS

  1. Barcelona, Palma, València, Tarragona, A Coruña y Vigo han protagonizado movilizaciones ciudadanas bajo el lema #StopCruceros para pedir al Gobierno español que reactive la restricción a los cruceros y paralice las ampliaciones de sus puertos por razones sanitarias, de protección a la salud pública y en cumplimiento de los compromisos climáticos.
    España es el segundo país europeo con más emisiones de gases de efecto invernadero procedente de los barcos y el primero más contaminado por cruceros hasta que el sector cesó su actividad por la pandemia en 2020.
    A la luz de los datos, la actividad de cruceros resulta incompatible con la protección del clima, la salud y el medioambiente. Se trata de un un turismo de masas de altas emisiones contaminantes (CO2, carbono negro, SOx, NOx y partículas ultrafinas) y extractivista en el uso intensivo de recursos naturales, que genera enormes desigualdades e impactos sobre las poblaciones destinatarias y sobre los ecosistemas marinos y litorales.
    Las organizaciones denuncian asimismo “la operación de maquillaje verde de los cruceros y los puertos con falsas soluciones tecnológicas como el gas natural licuado, el biometano o el hidrógeno verde, que además de ser inviables, tendrían enormes impactos climáticos, sociales y ecológicos”.

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