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La salud infantil, en riesgo por el cambio climático

Un informe de la revista británica The Lancet desvela que las niñas y niños nacidos hoy se enfrentarán a graves consecuencias sanitarias si no se frena el calentamiento global
La crisis del clima amenaza la salud de los niños. Foto: Foto: niños-clima-pancarta-peligro

La salud de las niñas y niños que nazcan hoy se verá “profundamente afectada” por el cambio climático, según un nuevo estudio de la revista médica The Lancet. La infancia de hoy tendrá que enfrentarse, a lo largo de una vida que en muchos casos llegará al siglo XXII, a una meteorología extrema, inseguridad alimentaria e hídrica y enfermedades infecciosas, entre otras consecuencias. El informe califica el desafío para el bienestar y la salud humana como “sin precedentes”, y pide una “intervención acelerada” para evitar consecuencias negativas para la salud no solo de los niños y niñas, y sino de personas de todas las edades.

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La prestigiosa publicación británica afirma que contener el calentamiento global “bastante por debajo” de 2ºC (el objetivo vinculante del Acuerdo de París), transformaría para bien la salud de las personas nacidas hoy. “Colocar la salud en el centro de la transición que viene resultaría en enormes beneficios tanto para el público como para la economía, con un aire más limpio, ciudades más seguras y dietas más saludables”, establece el documento.

Para evitar las consecuencias más negativas del calentamiento global sobre la salud, The Lancet recomienda “nuevos enfoques” en la elaboración de políticas, la investigación y la actividad empresarial: “Asegurar que la salud de una persona nacida hoy no se vea definida por el cambio en el clima va a requerir el trabajo de las 7.500 millones de personas que estamos vivas en este momento”.

El estudio ha monitorizado 41 indicadores divididos en cinco áreas: impactos, exposición y vulnerabilidad al cambio climático; adaptación, planeamiento y resiliencia de la salud; acciones de mitigación y sus beneficios para la salud; finanzas y economía; y compromiso público y político. Los resultados recogen el consenso entre las investigaciones de 35 instituciones académicas y agencias de la ONU de todos los continentes.

El documento considera tan solo dos escenarios futuros: uno que consiga que el calentamiento global se vea contenido “bastante por debajo” de los 2ºC, y otro que continúe la tendencia actual de crecimiento de las emisiones. Las decisiones que se tomen en uno u otro sentido tendrán un efecto profundo en las realidades a las que tendrán que enfrentarse los humanos de este siglo y los próximos.

Niños, mujeres y mayores 

Según el informe, los niños y las niñas de todo el mundo están entre las personas a las que más afecta la crisis climática. Entre las mayores amenazas están la inseguridad alimentaria, las enfermedades diarreicas y el dengue. La transmisión de esta última enfermedad es precisamente una de las más preocupantes, ya que en las últimas dos décadas se han registrados nueve de los diez años en los que el clima ha sido más propicio para su contagio.

Durante la edad adulta, los mayores riesgos para muchas comunidades se derivan de la incidencia de eventos meteorológicos extremos. Estos son cada vez más intensos y frecuentes como consecuencia del calentamiento global. Entre 2001 y 2014, el 77% de los países ha sufrido un aumento en el número de personas que se encuentran expuestas a estos daños. El informe confirma que las mujeres son más vulnerables por las estructuras sociales y culturales patriarcales que imperan en la mayoría de sociedades. Además, cuanto más pobre es la comunidad estudiada, más afectan los extremos del clima.

Finalmente, el informe también menciona la mayor vulnerabilidad de las personas mayores de 65 años. Esta sección de la población está especialmente en riesgo durante las olas de calor.

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