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Los ‘veranos negros’ en Australia: más devastadores por la crisis climática

Una investigación de la agencia científica nacional de Australia concluye que el aumento de los incendios forestales está relacionado con el cambio climático.
Un bombero durante los incendios de Australia en enero de 2020. Foto: DEAN LEWINS/REUTERS

Poco antes de que se escuchara la palabra coronavirus por todas partes, Australia era el foco de atención mediática. A principios del 2020, allí se estaban quemando más de 24 millones de hectáreas que causaron de forma directa la muerte de 33 personas y casi 450 más por inhalación de humo. La cifra de animales muertos u obligados a desplazarse alcanzó los casi 3.000 millones.

La comunidad científica se refiró a ese periodo como el ‘verano negro’ de Australia, y ahora tiene pruebas de que este fenómeno extremo “no fue normal”. Una investigación de la agencia científica nacional de Australia (CSIRO), publicada en la revista Nature, arroja que el cambio climático ha impulsado un aumento significativo en la actividad de incendios forestales de la región durante los últimos 30 años.

Los incendios no solo han crecido en cantidad sino que, además, las temporadas se están alargando más allá del verano como consecuencia de la crisis climática y afectan tanto a zonas más cálidas como a otras frías. Según el estudio, tres de los cuatro años de megaincendios durante los últimos 90 años ocurrieron después del 2000. Un año de megaincendios hace referencia a un periodo de un año en el que se quema un área acumulada de bosque correspondiente a un millón de hectáreas.

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El área forestal anual quemada aumentó un 350% entre el periodo 1988-2001 y el de 2002-2018. Si se tienen en cuenta los datos de 2019, el incremento fue de un 800%. Si se compara el mismo periodo de tiempo, la investigación muestra un aumento de cinco veces en el área quemada promedio anual en invierno y de hasta tres veces en otoño. En primavera y verano llega a ser diez veces más.

El estudio de este tipo más amplio hasta la fecha

Para el científico del CSIRO Pep Canadell, si bien en los incendios forestales entran en juego otros elementos, “el clima fue el factor abrumador que impulsó la actividad de los incendios” de la temporada 2019-2020 en Australia. Los resultados “sugieren que es probable que la frecuencia de los megaincendios forestales continúe con el cambio climático proyectado en el futuro”, apunta.

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La base de la investigación se sustenta sobre 32 años de datos satelitales y otros 90 años de datos terrestres a partir de observaciones climáticas y meteorológicas, así como cargas de combustible simuladas para los bosques australianos. Unas características que convierten a este estudio en el más extenso de este tipo hasta la fecha. También, según Canadell, en una forma de “comprender estas tendencias” que ayudará a la gestión de emergencias, la salud, la infraestructura y la conservación de la naturaleza.

Un gobierno retardista

Mientras que Australia se enfrenta a más sequías e incendios –y más severos–, el gobierno del país no actúa de forma acorde a la situación. Fue una de las delegaciones que, junto a Rusia o Arabia Saudí, presionó en las conversaciones de la COP26 con el fin de suavizar todo lo referente al fin de los combustibles fósiles.

Tras la cumbre de Glasgow, Australia se consolida como uno de los grandes rezagados en acción climática, aun siendo una de las naciones más emisoras –o precisamente por ello–. Su gobierno ya ha advertido que no fortalecerá su plan climático para 2030, tal y como se acordó en la COP26 mediante el llamado pacto climático de Glasgow. “El objetivo de Australia para 2030 está fijado y estamos comprometidos a cumplirlo y superarlo”, dijo el equipo de Scott Morrison tras la cumbre. Un objetivo “altamente insuficiente”, según el análisis de Climate Action Tracker. Este índice concluye que las políticas actuales del país están en línea con un calentamiento de más de 3 ºC.

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