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Elon Musk, un héroe fallido

El controvertido CEO de Tesla se ha erigido como el salvador del planeta ante la crisis climática, pero su visión es parte del problema.
Elon Musk. Daniel Oberhaus (2018). Foto: elon

Hace dos años, cuando el mundo entero estaba pendiente de doce niños atrapados en una cueva inundada en Tailandia, Elon Musk no pudo contenerse y acudió al rescate. De un día para otro, el controvertido CEO de Tesla se presentó en el país asiático con un sofisticado submarino que, según el magnate, resolvería al instante la difícil operación de salvamento. Los niños salieron con vida de la cueva, pero no fue el submarino lo que les salvó. De hecho, el aparato ni siquiera llegó a entrar en la gruta. Era demasiado grande.

Pero el ‘heroísmo’ de Musk levantó más de una ampolla en Tailandia. Uno de los submarinistas británicos que participó en las tareas de rescate, Vernon Unsworth, aseguró que la aparición estelar de Musk no era más que una “treta publicitaria” y sugirió que su presencia no era bien recibida. “Se le pidió enseguida que se fuera, así tendría que haber hecho”, dijo en una entrevista a la CNN. La disputa acabó en los tribunales después de que el multimillonario llamara al buzo “pedófilo” en un mensaje de Twitter.

Elon Musk tiene una habilidad extraordinaria para acaparar titulares cada vez que pulsa la tecla de enviar en la red social, pero tiene una especial virtud para hacerlo en momentos delicados. La mayor pandemia que se ha visto en el último siglo no es una excepción. Así, durante las últimas semanas, Elon Musk ha usado los 280 caracteres que ofrece Twitter para atacar las restricciones impuestas por la crisis del coronavirus que le obligaron a cerrar la planta de Tesla en California. “Devolved la libertad a la gente”; “es el momento de liberarnos por el bien del progreso”, han sido dos de las quejas que ha tuiteado.

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La guinda la puso la semana pasada cuando el empresario anunció que la fábrica reiniciaría la producción a pesar de que las restricciones seguían en pie. “Tesla va a restablecer la producción hoy en contra de las normas del condado de Alameda. Voy a estar en la línea con todos los demás. Si alguien es arrestado, pido que sea sólo yo”. De nuevo, su nombre y el de su empresa salían en las noticias; de nuevo, Musk conseguía una campaña de imagen tremendamente barata. Y, de paso, que el condado cambiara las reglas y le permitiera abrir.

Los aires de grandeza han acompañado a Musk desde que el huracán mediático pusiera sus ojos en él. “Los héroes de los libros que leía [cuando era joven], El Señor de los Anillos o la Serie de la Fundación, siempre me hacían sentir el deber de salvar el mundo”, le dijo a un periodista de la revista New Yorker en una entrevista para un perfil publicado en 2009. Entonces, el Roadster, el primer vehículo eléctrico de Tesla, llevaba poco más de un año en circulación y la cuenta de Twitter de Musk sólo tenía unos meses. Pero el artículo ya se hacía eco de las muchas controversias que el sudafricano -nació en Pretoria aunque se mudó a Canadá y después Estados Unidos- causaba en Silicon Valley. “La gente que normalmente me conoce se lleva una buena impresión. En general; [es decir] si no los he despedido”, respondió Musk a esos comentarios. La polémica aumentó con los años, y en los documentos del caso legal contra el buzo, Musk era descrito como “un multimillonario con la piel fina que está obsesionado con su imagen pública y que tiene un historial en el que ignora la verdad de forma intencionada y vengativa para mantener una imagen publicitaria creada”, según Forbes.

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Pero la grandeza no es sólo de ego, también de anhelos. Así, el perfil del New Yorker dibuja a un tipo que tiene hijos sólo porque “es el deber de los inteligentes y los educados el reproducirse”, pero también un soñador incansable que no para hasta lograr sus objetivos.

Con la muerte de Steve Jobs en 2011, Musk se postuló como el candidato perfecto a nuevo gurú del sector tecnológico. Y no le falta currículo. Su nombre ha estado asociado a algunos de los grandes proyectos tecnológicos de las últimas décadas, como PayPal, SpaceX, o la ya mencionada Tesla.

Su campaña más exitosa ha sido, tal vez, el culto que se ha forjado como salvador del planeta ante la emergencia climática. Tiene sentido cuando Tesla se dedica, fundamentalmente, a fabricar vehículos eléctricos y a promover la energía solar. Musk, por supuesto, ha sido una pieza central de esta estrategia de marketing con sus charlas, sus tweets, y su continua presencia en los medios. Si tuviera que depender únicamente de sus ventas, Tesla probablemente habría cerrado sus puertas hace mucho.

Muchos temen que detrás haya poco más que una cortina de humo que funciona a base de subsidios estatales. Según la página de la compañía, el principal objetivo de Tesla es “acelerar la transición mundial a una energía sostenible”. Y no se puede negar que están poniendo su parte, no sólo por los millones invertidos, sino también por liberar sus patentes para que cualquiera pueda utilizarlas.

Pero la visión de Musk se basa sobre los mismos principios que crearon el problema: un mundo de sobreconsumo que deja las opciones más sostenibles a los que más abusan de ellas, los ricos. Y esto hace que pierdan todo su sentido. Él mismo es parte de ese modo de vida y, según The Washington Post, Elon Musk recorrió en 2018 casi 250.000 kilómetros en avión -seis veces la circunferencia del planeta por el ecuador-, no sólo para viajar largas distancias por motivos laborales, sino para ir también de una punta a otra de Los Ángeles y ahorrar tiempo en los trayectos. “El calendario frenético de Musk fue posible gracias a un nivel de comodidad y lujo que pocos pueden permitirse”, decía el periódico norteamericano. Quizá así se entienda mejor la obsesión de Elon Musk con establecer una colonia humana en Marte. Ni él mismo está dispuesto a hacer lo que realmente sería necesario para frenar la crisis climática.

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COMENTARIOS

  1. Laura, creo que te equivocas con este artículo. No conozco a nadie que haya hecho tanto por acabar con el combustible fósil como Musk. Lo digo como ingeniero eléctrico con tesis en fotovoltaica, ya que se trata de un tema que he investigado mucho.

    Criticar así a los pocos que luchan de verdad por hacer algo tangible contra los grandes del petróleo y del automóviles no ayuda. Me gustaría que rectifiques. Si quieres lo debatimos tranquilamente.

    1. Siempre es fácil criticar y Laura hace uso de lo mismo que critica “fama”. Ahí está el punto de una persona, sólo eso.

    2. Totalmente de acuerdo, se nota demasiado el sesgo en la nota, ignoró todos los avances que ha logrado Musk y se enfocó en su personalidad…

    3. Victor, creo que estás equivocado. Que haya hecho por cambiar los combustibles fósiles no significa que le importe el cambio climático.
      Este señor solo quiere derrocar a los magnates del petróleo para ponerse él con sus baterías y sus coches eléctricos. No es más que una pugna de poderes por quien se lleva el trozo del pastel… Por no hablar de lo contaminantes que son los coches electricos en su fabricación y desguazado.

      Si quieres hablar de alguien que si ha hecho algo por el cambio climático, podemos hablar de Boyan Slat y su proyecto ‘Ocean clean up’. Lo que pasa es que a este pobre chico no se le hace caso porque su proyecto es barato y no va a generar beneficios a gran escala, de los que los ricos como Elon se puedan a provechar.

  2. Entiendo el enfoque del artículo e incluso comparto opinión con bastante de lo que se menciona en él. Sin embargo, cuando veo los esfuerzos y logros que hace Tesla en por ejemplo desarrollar baterías que duren 1,6 millones de km o vehículos autónomos, medidas que a medio largo plazo supondrán tanto para Tesla como para la industria automovilística en general una disminución de sus ventas, me pregunto si su supuesto ego está justificado o si simplemente es cierto que es el ser humano más capacitado hoy en día para liderar ese cambio.

  3. Si el señor Musk se hubiese dedicado a la ciencia, ustedes creen que no estaria luchando incansablemente por en contrar una cura al Covid 19 y no invirtiendo sus millones, sinó lo mas valioso que es su tiempo. Claro criticas hay en todos lados y que hace uno, solo critica. Si nos ponemos a pensar, el cambio, el gran paradigma, lo a logrado él. La industria del combustible fósil esta matando nuestra casa y no hay otra, asi que en 10 años mas, gracias al señor Musk, nuestro hijos tendran un aire mas limpio.

  4. Lo único fallido es la DESINFORMACIÓN (espero), de quien escribe este artículo.
    Cuando éste “buzo” inglés se enteró que Musk construía un minisubmarino que podría ayudar, lejos de “sugerir que su presencia no sería bien recibida”, como dice este artículo, lo agredió violentamente en los medios, invitándolo a “meterse el submarino por donde le quepa”.
    Musk, que se sabe es bastante temperamental, le contestó el insulto a su manera.
    Entonces, milagrosamente resulta que el pobre “buzo” era muy sensible, y para compensar su dolor y verguenza por la respuesta de Musk, le hace un juicio por 190 millones de dólares.
    Entonces, quién es la RATA, Musk o el buzo ?
    Tip: El juicio lo ganó Musk por aplastante unanimidad.
    Tip2: Cada vez que se hable mal de Tesla y/o de Musk, tomarlo con pinzas. El 80% de lo que publica es falso o mal intencionado.. Tesla está cambiando el mundo y tocando muchos intereses de poderosos..

  5. Laura, se nota que no son un medio bien financiado, puesto que no te molestaste siquiera en estudiar la vida de Musk. Me parece un discurso pobre, sin información verídica y sobre todo con errores, ejemplo:“Pedo guy” es un término común en Sud África que significa “viejo horripilante. Musk nunca le dijo pedófilo!!

  6. Un hombre y una empresa que liberan sus patentes, no son en modo alguno una mala persona o una mala empresa. En mi opinión dan un gran buen ejemplo.

  7. Totalmente erróneo, el de hecho menciona que no quería participar al comienzo, pero fue obligado a petición pública, y que de hecho tampoco esperaba aportar mucho ya que puso a sus ingenieros (de la industria de automóviles) a diseñar un submarino, obviamente no iba a funcionar con esas enormes diferencias!! No hay objetividad

  8. Esto debiese ser una columna y no un artículo, esto es más bien opinión que periodismo… ¿Tendrán editor?

  9. Oye amiga, si necesitabas un héroe o Mesías de la industria tecnológica ¡ya tienes a Gates!
    No hay razón para despreciar a Musk por no actuar en el escenario ideológico de tu preferencia.

  10. Laura por dios, Elon Musk con 3 de sus más grandes empresas aportó muchísimo a la humanidad, Paypal permite tener dinero sin imprimir tanto papel (y acá me podrían decir que las pcs también contaminan pero aunque exista Paypal o no la PC va a seguir existiendo y contaminando). Tesla todos saben de qué va y es otro gran aporte para disminuir el uso de combustibles. Space x, mucho más ambicioso, también es por salvaguardar la humanidad, asique le pido que no se quede con el chiquitaje, sobre todo porque hay gente que no lo conoce y puede estar leyendo esta nota. ¿Tiene errores? Si, claro, como todos. No todos tenemos la misma personalidad y seguro incluso usted misma que redacto la nota tiene cosas de las que se avergüenza haber hecho. Me parece completamente injusta la nota.

  11. Nada que criticar: un artículo impecable. No me explico cómo puede su contenido molestar a tantos (para ellos, un humilde consejo: comiencen a opinar acerca de la crisis ecológica cuando lleven un par de años suscritos a Nature o Science; la tecnolatría tiende a desaparecer en proporción a los años de suscripción, es una correlación acerca de la cual creo que terminaré enviando un paper a alguna de esas revistas)

  12. ¡Madre mía! Sí que tiene amiguitos el famoso Musk : ) Eatá claro que se trabaja mucho y muy bien la imagen pública (como recuerdan en este artículo), o lo que es lo mismo: la RSC, que para eso es empresario : ) Así están todos, bailándole el agua. En este artículo solo se cuestionan “las supuestas bondades” de un empresario (porque es lo que es, ni más ni menos, no es ningún héroe, salvador o gurú), que por muy “sostenible” que aparente ser su empresa, tiene mucha mierda a su alrededor y lo demuestra constantemente. Varios son ya los artículos, reportajes e incluso documentales que denuncian la supuesta energía limpia que ensalza y comercializa este señor. Tod@s somos conscientes de que las energías renovables son necesarias para evitar ciertos desastres, pero creer que son la solución o la salvación es un error y un suicidio. Es ese rollo tecnófilo que sigue creyendo que la tecnología nos salvará de todo. Busquen, por ejemplo, sobre la extracción de litio de su querido Musk y otros (un par de ejemplos: https://www.bbc.com/mundo/noticias-50082466 y https://www.elconfidencial.com/tecnologia/2017-12-11/baterias-coches-electricos-litio-crisis_1489506/), y verán la destrucción que encierra este tipo de tecnología y el control y poder que acaparan las empresas y países que las controlan. Como todo en este vida, esto no es negro ni blanco, tiene muchos matices y ha de ser siempre cuestionado y vigilado. No dejen que las buenas intenciones nublen su juicio. Como suele decir una amiga: “tanta amabilidad me confunde” : )

  13. desde mi persectiva solo veo defensores y odiadores, obvio que los defensores le daran un interes agregado para apoyar a alguien que simula ser tesla pero al final es un simple edison, solo es tan deporable musk con el movimiento de las cryptomonedas que paso a ser lo mas asqueroso y de moda que se presenta hoy en dia un simple y patetico influencer,m ademas de los fracaso que se han visto en publico y el carro ” indestructible”, me parecio ese paradigma muy interesante de cambiar la energia fosil, pero el es tan simple como un edison que solo quiere liderar en el mercado, en resumen puedo decir que musk no es un visionario, solo calca las ideas de los demas para apropiarselas, pero ahi tienes una idea musk si logras hacer y si conoces el ciclo de karnot

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