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El 67% de la demanda de minerales para la transición energética podría cubrirse gracias al reciclaje

Amigos de la Tierra asegura en un informe que, al contrario de lo que se está promoviendo desde las instituciones europeas, una mejora en las medidas de economía circular y suficiencia haría que dos tercios de esta demanda de minerales se cubriera gracias a metales reciclados.
Una mina a cielo abierto. Foto: Amigos de la Tierra

¿De dónde saldrán los minerales que hacen falta para la transición energética y digital? La pregunta se la hacen en Amigos de la Tierra y, a falta de un análisis en profundidad del asunto por parte de las autoridades (algo que denuncian), se han puesto manos a la obra para inquirir en el tema, y, junto con el Instituto de Investigación Mixto CIRCE de la Universidad de Zaragoza, elaborar el informe Minerales para la Transición Energética y Digital en España: demanda, reciclaje y medidas de ahorro.

Son varias las conclusiones que extraen, pero, sin duda, la más destacada es que, en el escenario más optimista (aquel en el que se aplique una combinación de medidas de economía circular y suficiencia –alargar la vida útil de las tecnologías, medidas ambiciosas de reciclaje y su aceleración, limitar el tamaño de las baterías de coches eléctricos y fomentar su reutilización, y reducir la flota de vehículos privados, aumentando el número de autobuses–), los metales reciclados cubrirían el 67% de la demanda de minerales hasta 2050.

Sin embargo, si no hay avances en el reciclaje, sólo alcanzarían hasta el 40% de la demanda. Y se quedarían en el 57% en el escenario intermedio (las políticas actuales, con ligeras mejoras).

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Además, la prospección más halagüeña también provocaría un decremento medio del 34% de la demanda de metales, y del 50% para metales clave para la transición como el litio. Asimismo, reduciría los requerimientos de extracción primaria de media un 49% para el conjunto de los metales, y hasta un 61% en el caso del aluminio o un 52% en el del manganeso.

El coche eléctrico es el principal demandante de materiales

Según el informe, la principal fuente del aumento de la demanda de minerales no son las tecnologías de energía renovable, sino la movilidad, principalmente el coche eléctrico. La movilidad eléctrica domina la demanda de metales y es responsable del 79% de la demanda acumulada entre 2020 y 2050 de tierras raras (disprosio y neodimio), frente al 16% que provendría de las tecnologías para la producción de energía eólica.

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Asimismo, el vehículo eléctrico es responsable del 54%-58% de la demanda acumulada de aluminio y cobre, y del 73%-92% de manganeso, cobalto, níquel y litio.

Por su parte, las subestaciones y líneas eléctricas suponen un 11% de la demanda de cobre y aluminio; los aparatos eléctricos y electrónicos, un 12% de la mayoría de metales, y hasta un 35% en el oro, y los electrolizadores son responsables del 77% de las necesidades de paladio y platino.

A colación de lo anterior, señalan, las medidas relacionadas con la movilidad son las que tienen un mayor impacto en la reducción de esta demanda. En este sentido, disminuir la flota de vehículos privados en circulación (alcanzando en 2050 una flota de turismos tres veces menor que la actual) y aumentar la de autobuses eléctricos reduciría la demanda entre un 10% y un 25%. Asimismo, limitar el tamaño de las baterías de vehículos reduciría la demanda entre un 3% y un 14%.

Las instituciones apuestan por una actividad con probados impactos sobre el medio ambiente

La Unión Europea –subrayan– ha aprobado que para 2030 el 10% del consumo anual europeo de minerales considerados “estratégicos” será extraído de suelo europeo. Al mismo tiempo, está intensificando los esfuerzos para diversificar el suministro de minerales desde terceros países (como el acuerdo firmado con Chile, país rico en litio y cobre).

En este contexto, “la nueva legislación europea agiliza los permisos para proyectos considerados estratégicos, incluyendo proyectos mineros, les facilita financiación y rebaja los estándares ambientales en aspectos como la protección de espacios naturales o el agua”, destacan.

“Frente a la apuesta de las instituciones por una actividad con probados impactos sobre el medio ambiente y los derechos humanos como es la minería, este informe demuestra que adoptar medidas para impulsar realmente el reciclaje de metales, así como medidas de ahorro, podrían reducir de forma significativa la demanda y, por tanto, la necesidad de extraer nuevos minerales del suelo”, ha afirmado Adriana Espinosa, responsable de Recursos Naturales y Residuos de Amigos de la Tierra.

Este informe, ha agregado, “demuestra con datos concretos que el enfoque europeo no sería extrapolable a los países del sur, no habría minerales para todos. Para lograr una transición energética justa y sostenible no basta con sustituir unas fuentes de energía de origen fósil por energías renovables. Es imprescindible replantearnos nuestro modelo de producción y consumo”.

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COMENTARIOS

  1. Banco Mundial financia desplazamiento y violaciones de derechos en Tanzania.
    El gobierno de Tanzania quiere duplicar la superficie del Parque Nacional Ruaha. Aunque suena como una buena noticia, paradójicamente significa desplazar en la práctica a más de 20.000 personas que habitan ese territorio. En nombre de la conservación de la naturaleza y el turismo. El Banco Mundial facilita este plan que pisotea los derechos de los pueblos indígenas y las comunidades locales.
    “El proyecto REGROW no trata de biodiversidad y conservación. Por el contrario, el banco financia un modelo represivo y violento de crecimiento económico en base al aumento de los ingresos por turismo”, Anuradha Mittal, Directora Ejecutiva del Instituto Oakland.
    Según Oakland Institute, los habitantes locales acusan a los guardas del parque financiados por el Banco de asesinatos, violencia sexual y otros crueles abusos. Están confiscando grandes cantidades de ganado para destruir los medios de subsistencia de los pastores.
    Estas estrategias de violencia y desplazamiento no son nuevas para los pueblos indígenas de Tanzania: más de 100.000 masai luchan por sus tierras y medios de subsistencia en el cráter del Ngorongoro y en el Serengeti.
    Dos personas de las comunidades afectadas han presentado una reclamación ante el Banco Mundial, y 852 pequeños agricultores han interpuesto una demanda ante el Tribunal Superior de la ciudad de Mbeya.
    Firma para decir al Banco Mundial que las violaciones de los derechos humanos y los desplazamientos son inaceptables. El organismo está financiado por los contribuyentes, por lo que podemos influir para poner fin a su complicidad.
    https://www.salvalaselva.org/peticion/1275/banco-mundial-financia-desplazamiento-y-violaciones-de-derechos-en-tanzania?mtu=589935785&t=18017

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